English

I have been called a “freak” for years now; people don’t seem to understand how important travel actually is, and the word “nomad” is regarded as a contagious illness – “don’t even look at her or you might catch it!” This is an account of how travel has changed me over the years and an introduction to the humble beginnings of Una Morena In Transit.

Disclaimer: after re-reading this (rather long) piece, I realise that I am abnormally mushy and emotional in what I have written – must be down to the fact that this is very important to me but suspect that it’s equally because I am going through the infamous ladies-special-time-of-the-month-thingy (STOP Seleena! I mean, seriously?! TMI!!!!)

Ok! Let’s get to it!

Did I sell all my belongings and set off on a worldwide adventure? Did I exchange my (relatively) stable job and home for use of a backpack to double up as a travelling wardrobe and a pillow upon which to rest my head? Errr, no. I’m sorry but if you are looking for someone who is wildly free and throws caution to the wind, then you are in the wrong place (well, except maybe after a night of non-stop dancing on tables somewhere).

Born Nomads
Sunset off the Island of Capri

No, I have yet to sell all my belongings and leave it all behind. I am, I suppose, in between the stages of surrendering to the love of travel and still holding onto a home base that I can return to and be in familiar surroundings. I surely can’t be the only one? I read stories daily of other travellers who have given up their 9-5 jobs and daily routines to wonder off into the unknown…

So here’s the deal…

I have a perpetual love for travel. It’s been a fundamental part of my life for as long as I can remember. I also harbour a deep yearning to help others less fortunate than myself…

I was lucky enough to be spoilt rotten as a child (hence the I-secretly-think-I-am-a-Princess complex) and was taken abroad for yearly holidays – sometimes even twice a year (yes I was am a brat). Memories of being scared witless (you know I want to use profanity here!) at Niagara Falls, playing in the glorious sunshine at my cousin’s McMansion in Canada (clear distinction of a Brit from the mention of sun!), being the top of my English class in a crumbling village school in the Punjab, (to be fair, I was the only one who knew any English so my smugness is really unwarranted here); peeing my pants whilst attempting to stand frozen in front of a deadly cobra (until a brave passer-by came and killed it); vague memories of dusty roads, mouth-burning food, skiing (read: tumbling) down the slopes and altogether glorious times…

Born Nomads
Niagara Falls, circa 1980-something!

When I started travelling in my early twenties, I still loved setting off for foreign lands and was in awe of every new place I discovered. I got “stuck” in Italy on my second trip there – and by stuck I mean, I ended up living there for over 7 years! (More on that soon). Initially, I was spellbound by Italy and all its uniqueness – being born and bred in London had (wrongly) made me think I was somehow superior and knew how the world worked. Italy didn’t teach me as so much yanked me in every direction possible – her dazzling beauty, her brazen arrogance, her shameless divisions, the underbelly of crime and corruption; the “do it tomorrow” way of life and let’s not forget the non-stop flavors of food to awaken the soul. Italy was not one long holiday – it was, in fact, a hard lesson in life and one that has made me grow as an individual and taught me what the kindness of strangers actually means and humbling myself to feel gratitude for everything – big or small.

Born Nomads
Florence – the city that stole my heart!

Whilst Italy taught me independence in its rawest form; looking back now, I can see that I didn’t succumb to the experiences I had – and could have had – I didn’t embrace my time there as I should have…

The definition of what travel means to me has dramatically changed from family holidays and being as mischievous as possible, to girlie holidays of all night parties on some remote Island, to opening my eyes to reality in Italy; and finally, to where I am now.

And where am I now exactly?

How I travel now is so different that it’s almost like I am talking about an entirely different subject.

I truly believe that travel defines us, and the more we travel, the more we learn about ourselves as much as about the world.

We were born to be curious yet the circle of consumerism and “the normal way to live” bogs us down. It’s literally taken me years to fully accept and proudly state that:

I don’t particularly want to get married (saying particularly in case my “knight” washes up with the surf somewhere);

I don’t particularly want to have children of my own (unless Chris Hemsworth comes knocking – then I’ll have 10 thank you);

I want to travel and explore as much as I can, as often as I can;

I want to immerse myself in local cultures and give back something positive to those less fortunate.

I don’t need society’s depiction of a “normal life” to define me;

I feel more independent, more alive, and more conscious than ever before.

I think that travel “awakens” people at different times – despite having travelled regularly from a very young age; it’s only more recently that I am more receptive to my wants and needs. I can finally accept that I am allowed to be selfish and I am allowed to live a life of my choosing.

Born Nomads
Life is full of special little moments…

Do friends and family think I am crazy? Absolutely. Do they understand that I suffer from wanderlust? Not even remotely. But I can finally accept that it’s ok if they don’t. And it’s ok if I want to pack my bags and leave for an unknown destination for an indefinite period of time.

After having to leave Italy due to extremely limited employment opportunities, (practically kicked out by her boot!); returning to England was one of the hardest things I have done. I felt like I had taken 52,472,573 steps back. Luckily being back turned out to be a blessing. I was able to regain some balance in my work life and form a newfound closeness with my family thus leaving me at a crossroads;

CONFUSION CENTRAL.

Travelling is like an endless love affair – that first spark of love at first sight; the first tingle of undeniable chemistry, the sudden burst of a Bollywood song in the background; prompting multiple clothes changes behind trees – which undoubtedly leaves me wanting more and more (of the love, not Bollywood songs!)…

Born Nomads
Valletta, Malta

The other side is having the comfort of a “home”. I love that I have a base of sorts where I am near the love of my family, that I have my creature comforts – and yes, by this I mean materialistic items. Why are they so hard to let go of? Is it because I spent so much time and hard earned money into collecting items to make my home perfect? Is it because I am proud of the achievement of my home being comforting and stylish? Is it out of fear that I need to have somewhere to come back to if it all goes horribly wrong whilst I am away? I am not entirely sure to be honest. When I am travelling, I can honestly say I don’t miss ANYTHING that I have in my home. But when I am home, these very same things I didn’t miss comfort me. I find myself falling back into a routine. Does this signify the attachment I have to these materialistic things is an underlying issue with not being able to let go? I really don’t know.

born nomads

So whilst I still travel and look to increase the travel aspect of my life more and more each year – I am still undecided on whether I sell up everything and travel continuously or do I move and have a “home base” somewhere less expensive and warmer (South of Spain anyone?)? Or do I continue, as I am, half here and half everywhere else? A very confusing state of affairs and if you have read up until now I CONGRATULATE you (vigorous virtual handshake!).

Through my varied experiences, I have finally begun to understand and appreciate the art of slow travel; immersing myself into the cultures and everyday life wherever I may be; volunteering whenever I can and mastering the art of solo travel – these have had an immense impact of how I travel and how much joy I take from every step of the journey.

A friend recently said to me that recent DNA testing shows that a large number of people are descendants of Genghiz Khan (the leader of nomadic tribes in Northeastern Asia) – clearly a very randy dude. She talked about the possibility of the desire to move is not an “acquired travel bug” but, in fact, a genetic thing; thus making us “born nomads”.  Is it possible that society has suppressed this gene and forced us all to live in one place, do the same job and have the same routine for the rest of our lives? I personally believe so, because I for one can’t remember a time when I DIDN’T want to travel (also it sounds quite cool to believe I am related to Randy G and who am I to argue with DNA findings? ☺).

Born Nomads
Lunch in Positano on the Amalfi Coast (looking very pleased with myself as I have the most amazing pizza in my belly)

Finally (hurray! I hear you say!), I want this site to be the story of the journey – not only of physically being in foreign lands, but one of self-growth too – ensuring I use whatever skills I have (can’t think of any right this second though!) to help those who are less fortunate, and to try and make a positive impact on the world we live in.

I hope you will stay and join me on this quest, and apart from my incessant ramblings; perhaps with the information I will provide, you will also find a way to help nurture this amazing world we call home.

And now over to you! Do you think we are genetically born nomads?
What type of traveller are you?
Is travel an important part of your life?

Español

¿TODOS NACEMOS NÓMADAS? ¿O SÓLO SOMOS FENÓMENOS DE LA NATURALEZA?

Me han llamado “bicho raro” durante años; la gente no parece entender realmente cuán importante es viajar, y la palabra “nómada” es considerada como una enfermedad contagiosa – “¡ni siquiera la mires, podrías contagiarte!” Esto es un relato de cómo el hecho de viajar me ha cambiado a lo largo de mis años y una introducción a los humildes comienzos de Una Morena In Transit.

Descargo de responsabilidad: después de volver a leer esta publicación (bastante larga), me doy cuenta de que estoy especialmente sensible y emocionada sobre lo que he escrito – debe ser el hecho de que esto es muy importante para mí, pero sospecho que es igualmente porque estoy pasando por la infame fase-especial-mensual-femenina (¡Para Seleena! ¿En serio? ¡¡¡Demasiada información!!!)

¡Vale! ¡Vayamos al grano!

¿Vendí todas mis pertenencias y me embarqué en una aventura alrededor del mundo? ¿Cambié mi trabajo estable (relativamente) y mi hogar por una mochila para usarla como armario de viaje y a su vez como almohada? Errrr, no. Lo siento, pero si estáis buscando a alguien tremendamente libre y que se lanzó de cabeza a la piscina, entonces estáis en el lugar equivocado (Bueno, tal vez después de una noche de baile sin parar encima de un escenario en algún sitio).

No, aún tengo que vender todas mis pertenencias y dejarlo todo atrás. Supongo que estoy entre la etapa de rendirme ante el amor que siento por viajar y la etapa de seguir sosteniendo una casa a la cual poder regresar y estar en un entorno familiar. ¿Puede que sea la única? Leo historias a diario de gente que ha renunciado a sus puestos de trabajo de 9-5 y a sus rutinas diarias y se han lanzado hacia lo desconocido…

Bueno, éste es el asunto…

Tengo un amor perpetuo por viajar. Ha sido una parte fundamental desde que tengo uso de razón. También albergo un profundo anhelo de ayudar a otros menos afortunados que yo…

Tuve la suficiente suerte de ser una niña muy consentida (por tanto, tuve el complejo de Creo-en-secreto-que-soy-una-princesa) y me llevaban de vacaciones al extranjero cada año – a veces incluso dos veces al año (sí, era soy una niña mimada). Entre mis recuerdos están un susto de muerte (¡sabes que quiero decir ordinarieces aquí!) en las Cataratas del Niágara, jugando bajo la espléndida luz del sol en la McMansión de mi primo en Canadá (¡distinción clara de un británico cuando menciona el sol!), siendo la mejor de mi clase de inglés en una escuela ubicada en una aldea derruida en el Punjab, (para ser justos, era la única que sabía inglés, así que mi engreimiento aquí realmente está injustificado); orinándome en los pantalones mientras intentaba permanecer congelada frente a una cobra mortal hasta que un transeúnte valiente vino y la mató; vagos recuerdos de caminos polvorientos, comida que quemaba la boca, esquí (lee: darme batacazos) en las pistas y en general una época magnífica…

Cuando empecé a viajar a mis “veintipocos”, todavía quería salir de viaje por tierras extranjeras y me asombraba con cada nuevo lugar que visitaba. Quedé “atrapada” en Italia en mi segundo viaje – y por atrapada me refiero a que terminé viviendo allí algo más de 7 años (Próximamente más). Al principio, estuve fascinada por Italia y toda su singularidad – nacer y haberme criado en Londres me hizo pensar de alguna manera (errónea) que yo era superior y sabía cómo funcionaba el mundo. Italia no me enseño como tanto me sacó en todas las direcciones posibles – su belleza deslumbrante, su arrogancia descarada, sus desvergonzadas discrepancias, el submundo de la delincuencia y la corrupción; el estilo de vida “dejarlo para mañana” y no nos olvidemos de los deliciosos sabores de su gastronomía que despiertan el alma. Italia no fue un período de largas vacaciones – fue, de hecho, una dura lección en la vida que me hizo crecer como persona y me enseñó lo que realmente significa la bondad de los extraños, me hizo más humilde y sentir gratitud por todo – grande o pequeño.

A pesar de que Italia me enseñara ser independiente de la forma más cruda; echando la vista atrás ahora, puedo ver que no sucumbí a las experiencias que viví – y podría haber tenido – no aproveché mi tiempo allí como debería haber hecho…

La definición de lo que viajar significa para mí ha cambiado dramáticamente desde mis vacaciones familiares y ser lo más traviesa posible, a nena de fiesta todas las noches en una isla remota, a abrir los ojos a la realidad en Italia; y finalmente, a donde estoy ahora.

¿Y dónde estoy ahora exactamente?

Ahora viajo de un modo tan diferente que siento como si estuviera hablando de un tema totalmente distinto.

Creo sinceramente que viajar nos define y cuanto más viajamos, más aprendemos sobre nosotros mismos y sobre el mundo. Nacimos para ser curiosos, pero el círculo del consumismo y de “la forma normal de vivir” nos lo pone difícil. Literalmente me llevó años aceptar plenamente y con orgullo las siguientes afirmaciones:

Particularmente no quiero casarme (digo particularmente en el caso de que mi “caballero” venga de algún sitio arrastrado por las olas);

No quiero tener hijos (a menos que Chris Hemsworth toque a mi puerta – entonces me pido 10, gracias);

Quiero viajar y explorar tanto como pueda, tan a menudo como pueda;

Quiero sumergirme en las culturas locales y darles a cambio algo positivo a los menos afortunados.

No necesito la representación de la sociedad de una “vida normal” para definirme;

Me siento más independiente, más viva y más consciente que nunca antes.

Creo que viajar “despierta” a la gente en distintas épocas – a pesar de haber viajado regularmente desde una edad muy temprana; es ahora cuando más receptiva estoy a mis deseos y necesidades. Finalmente puedo aceptar que me he permitido ser egoísta y me he permitido elegir vivir la vida que quiero.

¿Los amigos y la familia piensan que estoy loca? Totalmente. ¿Entienden que padezco un fuerte deseo de viajar? Ni por asomo. Pero al final he aceptado que está bien si no lo hacen. Y está bien si quiero hacer las maletas y viajar a un destino desconocido por un período indefinido de tiempo.

Después de tener que dejar Italia debido a las oportunidades de empleo tan limitadas, (¡prácticamente su bota me echó de un puntapié!); volver a Inglaterra fue una de las cosas más difíciles que he hecho. Me sentí como si hubiera dado 52.472.573 de pasos hacia atrás. Por suerte volver resultó ser una bendición. Fui capaz de recuperar cierto equilibrio en mi vida laboral y acercarme más a mi familia, encontrándome así en una encrucijada;

CONFUSIÓN CENTRAL

Viajar es como una historia de amor interminable – esa primera chispa de amor a primera vista; primero un hormigueo de la innegable química, una canción repentina de Bollywood de fondo; provocando múltiples cambios de ropa detrás de los árboles – que sin duda me dejan queriendo más y más (¡amor, no canciones de Bollywood!)…

Por otro lado tengo la comodidad de un “hogar”. Adoro tener una base física donde tener cerca el amor de mi familia, tener mis comodidades – y sí, también comodidades materiales. ¿Por qué son tan difíciles de dejar atrás? ¿Es porque he pasado tanto tiempo y esfuerzo en ganar dinero y ahorrar para hacer mi casa perfecta? ¿Es porque estoy orgullosa de haber logrado que mi casa sea cómoda y elegante? ¿Es por la necesidad de tener un lugar donde volver si todo va mal mientras estoy fuera? A decir verdad no estoy totalmente segura. Cuando viajo, puedo decir sin duda alguna que no extraño NADA de lo que tengo en casa. Pero cuando estoy en casa, estas mismas cosas que no echo de menos me consuelan. Me encuentro volviendo a una rutina. ¿Esto quiere decir que el apego que siento hacia estas cosas materiales es un tema subyacente que no soy capaz de dejar ? La verdad es que no lo sé.

Así que a pesar de que sigo viajando y busco incrementar el viajar en mi vida más y más cada año – aún sigo indecisa sobre si vendo todo y viajo continuamente o me mudo y tengo una “base” en algún lugar menos costoso y más cálido (¿alguien del sur de España?)? O, ¿continúo, como estoy, a caballo entre ambas situaciones? Es un asunto en estado muy confuso y si has leído hasta ahora ENHORABUENA (fuerte apretón de manos virtual).

A través de mis experiencias variadas, finalmente he comenzado a entender y apreciar el arte del viaje lento; Me sumerge en las culturas y la vida cotidiana allí donde puedo estar; Soy voluntaria siempre que puedo y domino el arte de viajar en solitario – estos han tenido un impacto enorme en mi modo de viajar y lo mucho que disfruto en cada etapa del viaje.

Hace poco una amiga me dijo que pruebas recientes de ADN demuestran que un gran número de personas son descendientes de Genghiz Khan (el líder de las tribus nómadas en el noreste de Asia) – claramente un tipo muy cachondo. Me habló de la posibilidad de que el deseo de moverse no es un “error adquirido al viajar”, sino algo genético. ¿Es posible que la sociedad haya suprimido este gen y nos haya forzado a vivir en un lugar, hacer el mismo trabajo y tener la misma rutina durante el resto de nuestras vidas? Es posible, pero yo por mi parte no recuerdo ningún momento en el cual NO quisiera viajar (también suena bastante guay creer que soy pariente de Randy G y ¿quién puede cuestionar dichos resultados de ADN? J).

Para concluir (¡Hurra! ¡Os oigo decir!), quiero que este sitio sea la historia de un trayecto – no sólo de estar físicamente en tierras extranjeras, también de crecimiento personal- asegurándome de usar cualquier habilidad que tenga (¡aunque no caigo ahora en ninguna!) para ayudar a los menos afortunados e intentar hacer un impacto positivo en el mundo que vivimos.

Espero que permanezcáis y me acompañéis en esta aventura, aparte de mis incesantes divagaciones; Tal vez con la información que proporcionaré, vosotros también encontréis una manera de ayudar a fomentar este increíble mundo que llamamos hogar.

¡Ahora es vuestro turno! ¿Qué opináis al respecto?

¿Qué tipo de viajeros sois?

¿Viajar es una parte importante de vuestras vidas?

2 Comments on ARE ALL PEOPLE BORN NOMADS? OR ARE WE JUST FREAKS OF NATURE?

  1. Dan Silva
    18/05/2015 at 11:07 am (3 years ago)

    Great New Site!!!!!!

    Looking forward to read more!!!!!!

    Reply
  2. kim
    31/07/2015 at 8:45 am (3 years ago)

    Wow…this is one of the greatest post I have read in a LONG time. I’m loving your blog!! Anyway, I’ve nominated you for a Beauty Blogger Award, looking forward to your answers if you choose to participate =) http://www.laterontonight.com/blogger-award-qa/

    Reply

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