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Your ticket is booked and your departure date fast approaching; understandably travel safety isn’t at the forefront of your mind. Whilst the excitement of your impending trip might overpower anything else – take some time out from giddy daydreaming and get some necessities down pat.

daydreaming

These essential tips are designed for all – and not just those who are travelling solo; that I use before take-off, along with some that I exercise even when I’m home:

Keeping Documents Safe

Photocopy important documents – such as your passport and driving licence. Have emergency phone numbers and addresses written down or printed out somewhere to keep safe. Keep these in a separate area to the originals. I personally travel with only photocopies in my purse/cross-body bag and leave all originals in the safe where I am staying.

Emergency Numbers

In every country, keep your embassy and local emergency numbers handy – this is the link I use <here>.  You never know when you may need to call the police (or at least threaten to) or to inform your embassy of your whereabouts.

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Research, research, research

Research your destination thoroughly – familiarise yourself with what is happening in the country before you go. Naturally you will research local beach resorts, hidden wonders, and potential day trips beforehand, but also remember to also inform yourself about the culture and etiquette of your destination. Do not forget to adjust your search to the current date and find out what has been happening in the country recently. This also makes for a great conversation starter with the locals.

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In addition to this, also Google the name of the city with the word «scam»: you will be surprised how different yet painfully similar the scamming culture is in big cities.

Hello, How YOU Doin’? (Joey Chandler style)

Learn key words in the country you are visiting. Basic words such as hello, yes, no, please, thank you, help me and goodbye are essential, and go a long way with helping you in any given situation.

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Diseases

Be informed about diseases because food poisoning is the least of your concerns on the wide spectrum of viruses, tapeworms, and animal bites you can encounter depending on where you are headed. There are various scary things you can catch from just basic contact with water. Get vaccinated where necessary – some vaccinations can take up to 3 months to kick in.

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Know how to kick ass

Take a few self-defence classes – this is helpful even in your home country. When it comes to buying a pepper spray or a taser, remember that you are not allowed to have them in the carry-on luggage, and sometimes you are not allowed to carry them at all. To be honest, a travel-sized bottle of hairspray will work just as well if you need to defend yourself or give yourself time to escape a dangerous situation.

 

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YouTube is invaluable for information on self-defence and I have found some very helpful videos, which cater for both men and women and are easy enough to follow. This is one of my favourites (gotta love the accent!).

 

I also like to carry a safety whistle on me at all times – especially if I have to walk in an area which doesn’t have a lot of people on the streets; or in the evening – I will walk with my keys held in my hands or my cat personal safety keychain – I do this even when I am out walking at home.

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Whilst to some this might sound like overkill; I always live by the motto of “hope for the best, plan for the worst” – it really is better to be safe than sorry, and if you are prepared and conscious about your personal safety; it will go a long way to ensuring that you are more confident, and in turn, your trip is more fulfilling.

solo travel*All gifs are from giphy.com

What pre-take-off tips do you have?

Do you have your own safe solo travel checklist?

 

Español

VIAJAR SEGURO EN SOLITARIO:

ANTES DEL DESPEGUE:

 

Tu billete está reservado y la fecha de salida se aproxima rápidamente;

Es comprensible que tu mente no esté al tanto en cuanto a seguridad al viajar. Mientras que la emoción de tu inminente viaje puede dominar cualquier otra cosa – toma algún descanso entre sueño y sueño y memoriza algunas de las siguientes necesidades.

Estos consejos básicos están diseñados para todos – no sólo para los que viajan solos – y son los que aplico antes del despegue – algunos de ellos incluso cuando estoy en casa:

Mantén los documentos a salvo

Fotocopia los documentos importantes – como el pasaporte y el carnet de conducir. Ten los teléfonos de emergencia y direcciones escritas o impresas en algún lugar a salvo. Guárdalos en un área separada de los originales. Personalmente viajo sólo con fotocopias en mi bolso/bandolera y dejo todos los documentos originales en la caja fuerte donde me hospedo.

Números de emergencia

En cada país, ten a mano el número de teléfono de su embajada y los números de emergencia locales <link>. Nunca se sabe cuándo puedes necesitar llamar a la policía (o al menos amenazar con ello) o informar a la Embajada de tu paradero.

Investiga, investiga, investiga

Investiga tu destino minuciosamente – familiarízate con lo que está pasando en el país antes de visitarlo. Naturalmente investigarás balnearios locales, maravillas ocultas y posibles excursiones de un día, pero recuerda también estar informado acerca de la cultura y el protocolo de dicho destino. No olvides ajustar tu búsqueda a la fecha actual y averiguar lo que está ocurriendo en el país en ese momento. Esto también puede ser el punto de partida de una interesante conversación con los lugareños.

Asimismo, “googlea” el nombre de la ciudad junto con la palabra «estafa»: te sorprenderás cómo la cultura de la estafa es penosamente tan similar en las grandes ciudades.

Hola, ¿cómo va eso? (Estilo Joey Tribbiani)

Aprende palabras clave del país que vas a visitar. Palabras básicas tales como Hola, sí, no, por favor, gracias, ayúdeme y adiós son esenciales y pueden serte de gran ayuda en cualquier situación.

Enfermedades

Estate informado acerca de las enfermedades, ya que la intoxicación alimentaria debería ser la menor de tus preocupaciones comparada con la amplia gama de virus, solitarias y picaduras de animales que puedes encontrarte dependiendo de hacia dónde te diriges. Hay varias cosas espantosas que se pueden contagiar simplemente con algo tan básico como el contacto con el agua. Vacúnate en caso necesario – algunas vacunas pueden tardar hasta 3 meses en hacer efecto.

Saber patear traseros

Toma algunas clases de autodefensa – esto es útil incluso en tu país de origen. Cuando se trata de comprar un spray de pimienta o una pistola táser, recuerda que no está permitido llevarlos en el equipaje de mano, y a veces ni siquiera puedes llevarlos. Para ser honesta, una bote de laca para el cabello tamaño viaje funcionará igual si tienes que defenderte, o te dará tiempo para escapar de una situación peligrosa.

YouTube es de valiosa ayuda para obtener información sobre autodefensa y he encontrado algunos videos muy útiles, que pueden servir tanto a hombres como a mujeres y son fáciles de seguir.

También me gusta llevar en todo momento y como prevención un silbato – especialmente si tengo que caminar por una zona donde apenas hay gente; o por la noche – siempre camino con las llaves en la mano y mi llavero-látigo personal de nueve ramales – hago esto incluso cuando voy andando hacia mi casa.

Mientras que para algunos esto puede parecer exagerado; Yo siempre vivo con el lema “espera lo mejor, aguarda lo peor” – más vale prevenir que curar, y si estás preparado y consciente acerca de tu seguridad personal ello hará que vayas mucho más confiado, y a su vez, el viaje será más satisfactorio.

¿Qué consejos pre-despegue puedes dar?

¿Tienes tu propia lista de para viajar seguro en solitario?

1 Comment on SAFE SOLO TRAVEL: BEFORE TAKE-OFF

  1. Jody Field
    18/05/2015 at 11:10 am (4 years ago)

    Great tips before I plan my next trip.

    Thanks!

    Reply

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